Correio do Minho

Braga, quarta-feira

Flávio Sá Leite: desportista que faleceu na noite de S. João

Sarrabulho e kizombada

Ideias

2011-06-20 às 06h00

Joaquim da Silva Gomes

O concelho de Braga tem, na actualidade, um conjunto de modalidades desportivas que se têm afirmado, de forma consistente, no panorama do desporto nacional.
Refiro-me concretamente às modalidades de Andebol, Atletismo, Futebol e Hóquei em Patins, com condições de qualidade proporcionadas pelos clubes desta região, dos quais se destacam o Académico Basket Clube de Braga (ABC), o Hóquei Clube de Braga e Sporting Club de Braga.

Não querendo desenvolver concretamente estas modalidades desportivas, vou apenas recordar uma das personalidades desportivas, naturais do concelho de Braga, e que teve grande projecção nacional e até internacional. Refiro-me exactamente a Flávio Sá Leite.

Podemos afirmar que Flávio Sá Leite foi um dos desportistas bracarenses que mais notoriedade obteve ao longo da sua curta carreira desportiva e, inclusive, da sua curta vida, que durou apenas 26 anos.
Flávio de Sá Leite nasceu no dia 4 de Fevereiro de 1933, na freguesia de S. João do Souto (concelho de Braga). Era filho de Piedade Maria de Sousa e Sá Leite e de Francisco António Alves Leite (funcionário dos Serviços Municipalizados da Câmara Municipal de Braga). Residiu mesmo no coração de Braga, na Avenida Central (n.º 126). Era sobrinho de Francisco de Araújo Malheiro (médico, presidente da Câmara Municipal de Braga e figura destacada do Estado Novo em Braga).
O jovem Flávio Sá Leite reve-lou, desde muito cedo, uma enorme qualidade desportiva, características que o levaram a inscrever-se em 1945, no Académico Clube de Braga. Tinha então apenas 12 anos de idade.

O ABC foi o único clube que representou em toda a sua vida. A modalidade com que então se destacou foi o Hóquei em Patins, tendo provocado grande admiração e consideração em muitos dos adeptos bracarenses que apreciavam este desporto. Foram vários os jogos em que Flávio Sá Leite participou, muitos deles de cariz decisivo para as cores deste clube bracarense.

O desporto na década de cinquenta tinha características diferentes das actuais. Nessa época os desportistas lutavam pela honra, pela glória, até pela imortalidade, ao contrário de alguns na actualidade, que lutam pela vertente económica e pela mediatização social. Como nessa época as actividades desportivas não permitiam grande sustento económico, os atletas dedicavam-se, sempre que podiam, a empregos. Foi o que aconteceu a Flávio Sá Leite, uma vez que trabalhou como empregado de escritório, no Porto. As características afáveis e cordiais deste bracarense provocaram grande admiração nessa cidade, principalmente junto daqueles com quem trabalhava mais de perto.

Um problema grave de saúde acabou por retirar a vida a este jovem, precisamente no dia 23 de Junho de 1959, dia anterior ao S. João. Flávio Sá Leite tinha apenas 26 anos de idade. A sua morte causou momentos de grande consternação e pesar nos desportistas nacionais, especialmente nos bracarenses, que muito o admiravam.
No momento do seu funeral, a urna que o transportava foi coberta com a bandeira do seu único clube do coração, o Académico Basket Clube, de Braga.

Como homenagem, o clube decidiu baptizar o seu pavilhão, situado junto ao parque da Ponte, na freguesia de São José de São Lázaro, em Braga, com o nome de “Pavilhão Flávio Sá Leite”.
Também o município de Braga decidiu homenagear este insigne desportista bracarense, na ses-são da Câmara Municipal de Braga, realizada no dia 2 de Julho de 1987.

O seu nome foi atribuído a uma praça da freguesia de S. Victor: “Praça Flávio Sá Leite” (junto às piscinas, da Rodovia).
Flávio Sá Leite foi sepultado no dia 25 de Junho de 1959, no cemitério de Monte de Arcos, em Braga. Se fosse vivo, teria hoje 78 anos.

P.S. Existe nesta região um desportista com percurso pessoal e desportivo muito idêntico ao de Flávio Sá Leite. Trata-se de Adelino Ribeiro Novo, de Barcelos. Também ele foi um exemplo de cordialidade e respeito, também ele morreu muito novo, durante um jogo de futebol. Mas essa análise será feita brevemente.

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