Correio do Minho

Braga, sexta-feira

Inovação Social e Empreendedorismo

A Casa de Chocolate

Ideias

2017-12-30 às 06h00

Vasco Teixeira

O empreendedorismo e as pequenas e médias empresas são, particularmente para a economia europeia, a mais importante fonte de criação de emprego e de dinamização dos negócios e da inovação. O Empreendedorismo é o principal motor da inovação, da criatividade, da competitividade e do crescimento económico. A Europa necessita de mais empreendedores, que criem empregos, e que contribuam para o crescimento sustentável e para uma economia mais competitiva. Numa Europa empreendedora, a partilha de valor, assente numa cultura organizacional de inovação aberta e baseada em redes de colaboração, contribui para criar um ambiente dinâmico associado ao investimento e ao crescimento económico.

São as novas empresas, em especial as PME, que geram mais novos postos de trabalho na Europa, sendo responsáveis pela criação de 4 milhões de novos empregos por ano. As cerca de 23 milhões de PME europeias representam 99,8% do total das empresas europeias e perto de 67% dos postos de trabalho do setor privado.

A Europa necessita de mais empreendedores, que criem empregos, e que contribuam para o crescimento sustentável e para uma economia mais competitiva.
A inovação baseada no conhecimento é uma das principais ferramentas do empreendedor, através da qual se identifica uma oportunidade e se explora para criar um negócio ou um serviço diferenciador. Mas também existe um outro modelo, o da inovação social e o correspondente empreendedorismo social.

O conceito de Empreendedorismo Social (muitas vezes visto como sinónimo de organizações sem fins lucrativos, não o sendo em muitos dos casos), é relativamente recente e surge como uma nova forma de encarar o empreendedorismo. Empreendedorismo Social pode ser definido como o processo de procura e implementação de soluções inovadoras e sustentáveis com vista à melhoria das respostas e da qualidade dos serviços prestados pelas organizações que atendem a necessidades sociais. O Empreendedorismo Social tem atualmente um papel preponderante na sociedade.

Os empreendedores sociais procuram apresentar soluções inovadoras para problemas sociais e ambientais. A Inovação Social pode ser encarada como um meio para estimular uma economia social de mercado mais inclusiva e sustentável, e uma economia social dinâmica com capacidade de responder às necessidades emergentes e aos novos desafios societais. As empresas sociais geram coesão e inclusão social e fomentam uma cidadania ativa. São empreendedores sociais aqueles que enfrentam desafios socio-ambientais, com iniciativas que vão desde soluções inclusivas para emprego, educação, saúde, tratamento de resíduos, entre outros. As empresas sociais prestam um importante e significativo contributo à sociedade e são consideradas um dos pilares do Modelo Social Europeu. De facto, estas empresas representam 10% de todas as empresas da europa e cerca de 6% do emprego total.

A Estratégia Europa 2020 para um Crescimento Inteligente, Sustentável e Inclusivo define metas para ajudar, pelo menos, 20 milhões de pessoas a saírem de uma situação de pobreza e exclusão social e aumentar para 75% a taxa de emprego da população entre os 20 e os 64 anos. As iniciativas emblemáticas da Estratégia Europa 2020, designadamente, a Plataforma Europeia contra a Pobreza e a Exclusão Social e a Agenda para Novas Competências e Empregos contribuem para a consecução destas metas.

A União Europeia (UE) editou um Guia para a Inovação Social. O guia descreve as iniciativas da UE que têm vindo a trabalhar nesse sentido, desde a Agenda Digital aos Fundos Estruturais, apresentando muitos exemplos de projetos cofinanciados (tais como inclusão social, envelhecimento e apoio a idosos, recuperação de toxicodependentes, saúde, reabilitação urbana, entre outros), enquadrando-os no contexto da estratégia Europa 2020.

A UE e os estados membros desempenham um papel essencial para o estímulo da economia social. Têm apresentado instrumentos de financiamento e programas de apoio específicos para o desenvolvimento das empresas sociais e da nova geração de empreendedores sociais na Europa.

Um programa muito importante, enquadrado na Estratégia Europa 2020, é o EaSI - Programa da UE para o Emprego e a Inovação Social para o período 2014-2020 e que disponibiliza um orçamento de 920 milhões de euros. Tem como objetivo apoiar políticas sociais inovadoras, promover a mobilidade dos trabalhadores, bem como facilitar o acesso ao microcrédito e estimular o Empreendedorismo Social. O eixo Microfinanciamento e Empreendedorismo Social apoia ações em duas áreas temáticas: i) microcrédito e microempréstimos para os grupos vulneráveis e as microempresas; ii) empreendedorismo social. 21% do total do orçamento do EaSI será afetado ao eixo Microfinanciamento e Empreendedorismo Social.

Os empreendedores também podem recorrer ao Crowdfunding (financiamento participativo ou colaborativo) como uma alternativa para angariação de fundos para projetos de inovação social e de empreendedorismo social.
Na recente iniciativa Bolsa do Empreendedorismo 2017 também são elegíveis projetos para empreendedorismo social, um projeto dinamizado pela Representação da Comissão Europeia em Portugal que tem por objetivo difundir informação sobre as iniciativas da UE para a promoção do investimento, do crescimento e do emprego e proporcionar a potenciais empreendedores oportunidades para desenvolver as suas ideias, projetos ou empresas.

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