Correio do Minho

Braga, quinta-feira

Têxteis Técnicos Inteligentes e Nanotecnologia

Encontrão Ambiental

Ideias

2019-02-02 às 06h00

Vasco Teixeira

A importante fileira da Moda, constituída pelas indústrias de têxtil, vestuário, calçado e da joalharia e ourivesaria, assegura 14% das exportações nacionais, sendo responsável por 5,1% do emprego. São quase 17 mil empresas, que dão emprego a mais de 190 mil trabalhadores e que faturam anualmente mais de 7 mil milhões de euros.
As expetativas para que a nanotecnologia melhore a segurança e a qualidade de vida dos cidadãos são elevadas, uma vez que se considera a possibilidade de que a mesma possa potenciar a introdução de soluções tecnológicas que, de algum modo, resolvam problemas industriais através da utilização de tecnologias de nanofabricação emergentes.
A aposta na inovação, design, criatividade e qualidade deverá ser uma estratégia para que a indústria da moda portuguesa consiga tornar-se mais competitiva e aumentar o seu caráter exportador. Uma colaboração efetiva entre a indústria têxtil, os criadores, as universidades e os centros tecnológicos deverá ser prioritária para se atingir o objetivo de criar mais marcas fortes nacionais que possam competir no mercado internacional.
A investigação, desenvolvimento e inovação em áreas da nanotecnologia podem contribuir para a realização de avanços na produção e utilização de nanomateriais em novos produtos e processos em várias áreas do tecido económico nacional. As novas soluções tecnológicas abrirão novas perspetivas para a inovação e criação de novas oportunidades de negócios nas PME’s da indústria têxtil e no design da moda.
O desenvolvimento de novos materiais têxteis inovadores com variadas funcionalidades e alto desempenho, assim como a utilização de tecnologias de processamento eco-sustentáveis, são já uma realidade no setor da moda e da indústria têxtil portuguesa.
O desenvolvimento de fibras e fios técnicos tem contribuído para o estabelecimento de novas fronteiras de utilização dos produtos de moda sustentável associando também funcionalidade, segurança, bem-estar e conforto. A maioria dos têxteis inteligentes não chega ao vestuário do dia-a-dia, mantendo-se sobretudo em setores como a construção, a indústria automóvel, a saúde e o desporto.
Os têxteis inteligentes surgem como materiais aptos a sentir e a responder de maneira controlada ou prevista aos estímulos do meio ambiente, que podem ser de origem elétrica, térmica, química ou magnética. Como resposta a esses estímulos, estão as mudanças da forma, cor, volume e outras propriedades físicas visíveis. As inclusões de materiais termocro- máticos e materiais que mudam de fase em estruturas têxteis resultam em novos conceitos de vestuário, que se têm usado para criar efeitos estéticos e funcionais em tecidos.
A nanotecnologia é uma área de investigação e desenvolvimento ampla e multidisciplinar que se baseia nos mais diversificados tipos de materiais, estruturados à escala nanométrica de modo a formar blocos de construção como clusters, nanopartículas, nanotubos e nanofibras, que por sua vez são formados a partir de átomos ou moléculas.
Através de nanomateriais, os fabricantes podem conferir novas propriedades aos têxteis dando-lhes, assim, uma nova funcionalidade. A nanotecnologia permite que os tecidos apresentem características especiais, como propriedades anti-bacterianas quando possuem nanopartículas ou nanofibras de prata, microcápsulas com agentes hidratantes, desodorizantes, repelentes de insetos, anti-humidade e anti-sujidade. O controlo de odores é, normalmente, conseguido através do uso de microcápsulas, que servem como recipientes minúsculos de substâncias. As substâncias são libertadas para a retenção de maus odores e/ou a libertação de fragâncias.
Já se encontram disponíveis casacos que monitorizam o batimento cardíaco, batas antimicrobianas, tecidos antialérgicos, edredões anti-ácaros e anti-odores, t-shirts com nanopartículas incorporadas, para a proteção de UV, para retardamento de chama, casacos térmicos e até blusões com fotovoltaicos e/ou telemóvel/ipod integrados.
Na vanguarda dos têxteis inteligentes está o vestuário com eletrónica flexível embebida, por exemplo com integração de 'micro-chips”. As soluções baseadas em peças de vestuário com eletrónica, usualmente designadas como “wearables” constituem uma área em grande expansão e desenvolvimento. Têxteis com chips integra- dos podem medir os diferentes parâmetros de saúde da pessoa que o veste e transmite-os via telemóvel.
Um exemplo é um projeto financiado pelo COMPETE, “BIOSWIM - Sistema de Interface Corporal Integrada em Vestuário para Monitorização de Sinais”, para desenvolvimento de um fato sem fios que permite avaliar parâmetros biométricos e de desempenho dos nadadores de competição em tempo real. Pretende-se estudar a integração de sensores convencionais e sensores de base têxtil em materiais têxteis, tirando partido das suas propriedades para a realização de determina- dos fins como a monitorização de parâmetros do atleta. O fato é composto por vários sensores colocados em zonas estratégicas para analisar parâmetros biomecânicos, fisiológicos e de desempenho do nadador, tais como: ritmo cardíaco, atividade muscular, acelerações dos membros, frequência respiratória e a posição do nadador.
Outro exemplo é o projeto “Sense_ BED-Substratos têxteis inteligentes para monitorização e conforto térmico de acamados”, promovido pela empresa Sociedade Têxtil Vital Marques Rodrigues, Filhos, S.A, cofinanciado pelo Portugal 2020. Tem como objetivo desenvolver tecidos inovadores para revestimento de colchões para a área da saúde.

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