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Ensino

2019-11-13 às 13h55

Redacção Redacção

Prémio Nature distinguiu a investigadora do Instituto de Investigação em Ciências da Vida e Saúde da Universidade do Minho. Luísa Pinto era a única portuguesa e mulher no restrito lote de finalistas.

A investigadora da Universidade do Minho (UMinho) Luísa Pinto, a trabalhar na área da depressão, ganhou ontem um dos prémios dos Nature Research Awards for Driving Global Impact, que distingue investigadores em início de carreira.
Em comunicado, a UMinho adianta que Luísa Pinto, do Instituto de Investigação em Ciências da Vida e Saúde (ICVS), é uma das três vencedoras do prémio Nature que distingue jovens cientistas “cuja investigação tem um impacto positivo na comunidade”, realçando o facto de ser a única mulher e a única portuguesa no “restrito lote de finalistas”.
Além do currículo, explica o texto, os candidatos submetem um projecto a desenvolver, sendo que a depressão “é um dos tópicos” que a investigadora tem trabalhado com o objectivo de “construir uma base para criar novos antidepressivos”.

A investigadora portuguesa, uma das três galardoadas, recebe assim uma bolsa de 10.000 dólares americanos (mais de 9.000 euros), e ainda um perfil na revista Nature e no sítio online do prémio.
Luísa Pinto, refere a UMinho, “estuda a relação entre os astrócitos gerados de novo no cérebro adulto - células do sistema nervoso central que têm a função de sustentar e nutrir os neurónios, bem como regular os neurotransmissores - e a patofisiologia da depressão, procurando encontrar novos rumos para a pesquisa clínica e terapias mais eficazes”.

No projecto apresentado, a investigadora pretende “atacar a doença, através de uma visão integrada e inovadora acerca do papel dos astrócitos gerados de novo no hipocampo e da sua função num cérebro deprimido” e “a partir daqui, tendo o potencial para encontrar um novo conjunto de alvos terapêuticos, o objectivo é desenvolver novas intervenções terapêuticas, como novos antidepressivos”.
O vencedor do prémio foi Tom Baden (Universidade de Sussex, Reino Unido), com Luísa Pinto e Alan Gow (Universidade Heriot-Watt, Reino Unido) a serem anunciados como segundos classificados.
De destacar que a depressão afecta cerca de 300 milhões de pessoas em todo o mundo, sendo que mais de 30% dos pacientes não tem respostas positivas às terapias que existem actualmente.

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